美国有八成中学生分不清新闻和广告──图书馆员挺身力抗假新闻与

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美国有八成中学生分不清新闻和广告──图书馆员挺身力抗假新闻与

这是一个「大数据」与「后真相」并行的时代,只要简单按一下「分享」或「转推」,资讯与消息与传言能在一转眼就传遍整个社群,甚至整个世界,因此假新闻与不可靠的消息不免也随之漫天飞舞。不要小看假新闻的力量,论者认为,这次美国大选的结果,很大一部份是假新闻在背后推波助澜的结果。

因此珍妮尔.哈根(Janelle Hagen)这位西雅图湖边中小学(Lakeside School)的图书馆员决心挺身而出,教导学校的孩子如何训练自己的判断力,辨别身边所有的不实资讯。

湖边中小学的学生包含五年级到十三年级,而哈根会每周与五年级碰面两次,与八年级碰面一次,教导一门叫做「数位生活」(digital life)的课程。课程内容主要为科技以及资讯识别能力,但据《西雅图时报》报导,自从总统大选之后,她已将课程重点聚焦在后者。

「这全是因为假新闻到处流窜的关係。只要看一眼Google的分析,你会发现人们搜寻『假新闻』的比例几乎史前无例。」哈根说,「身为老师,我们有职责指出世界正在发生什幺事。」

而身为网路世代的你,每天接触各式各样的讯息,可能不会认为辨别假新闻有什幺困难,但对这件事还是先别太有自信才好。根据史丹佛大学历史教育团体(Stanford History Education Group)的研究,多数学生无法正确区别假新闻与真实新闻,甚至有高达八成的中学生在区分原生广告(native advertisements,能与网站格式融合的广告)与真正的新闻方面,仍然有极大的障碍,儘管多数原生广告都会标注「赞助内容」(sponsored content)。

这份报告是史丹佛大学在2015到2016年期间调查了7804名学生所获得的结果。主持计画的两位教授文斯伯格(Sam Wineburg)和麦戈如(Sarah McGrew)在美国公视(PBS)的网站专栏中写道:「我们的多数孩子都可以在Facebook和Twitter之间切换自如,还可以一面上传自拍到Instagram并传讯息给朋友。但说到利用网路探索事物真相,青少年并不比我们其他人擅长,甚至多数更糟。」

哈根就是根据史丹佛的这份研究设计出课程的。在八年级的课堂上,她会请学生分成小组进行测验,在不同题目中辨识广告、文宣、政令宣导、新闻、专栏意见等不同种类的资讯,并在每一题结束后与全班讨论个别组别的答案。

哈根表示,图书馆员一直以来都在帮助人们分辨真相与虚构事物,区分可靠来源与假造消息。过去他们会在学生着手撰写研究论文时提供帮助,如今这项协助已经必须完整涵盖到日常生活才行了。

「这个年代要从事教育工作非常艰困。看看这个世界怎幺回事,意见已经一跃而升,变得比事实还重要了。」她说。

正因艰困,湖边中小学的整个图书馆于是联合起来一起对抗这个假新闻当道的时代。他们在图书馆的大门口挂上显示板,一块发问:「证据是什幺?」另一块则写:「阅读文章的时候,务必确认文中的宣称背后是否有证据支持。再来,请研究证据,确认证据是否为真,或为编造,或脱离原创作者的本意。」

他们这幺做,无非是希望每个踏进图书馆的学生都能在阅读之前学会谨慎以及独立思辨的能力,以免被捲入充斥谎言的讯息洪流中。

「关键就在于自我意识,」哈根说。

Seattle Times、PBS

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