低俗的艺术,就是反应时代真相的艺术

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低俗的艺术,就是反应时代真相的艺术

「低俗小说」(pulp fiction)这个词对多数读者来说应该都不陌生。这儿指的可不是昆丁.塔伦提诺(Quentin Tarantino)的经典电影《黑色追缉令》(Pulp Fiction),而是一种盛行于美国1900年代到1950年代,以冒险、犯罪和性等主题为中心大量印製的廉价类型小说。在迈阿密海滩的沃夫索尼亚博物馆(Wolfsonian–FIU)展出的「黑影之中:美国低俗小说封面艺术展」(In the Shadows: American Pulp Cover Art)虽然刚落幕,但展览中二十八幅1920到1950年代的封面艺术,却相当适合带领观者一窥这个有点神祕又充满时代感的堂奥。

「沃夫索尼亚博物馆对于艺术的赏析、收藏和展览一向採取较不同的面向,这些艺术在某些人眼中可能算不上『纯艺术』(fine art),反而比较偏向商业、宣传或政治宣导艺术,」博物馆的图书馆长兼策展人卢卡(Frank Luca)在Hyperallergic的访谈中如此解释这个展览的意义,「由于许多『低俗小说』一次的发行量都是几百万本,为了推销故事,这些封面设计当然相当用力地符合政令宣导艺术的要件。」

与其说宣导,这种艺术风格更接近于在体现该时代的政治与社会氛围──将敌对国的角色邪恶化,吹捧美国本土英雄式角色,而隐藏在这些主题背后的则是男性权力的扩张意识。

因此,这些封面通常也充满了刻板与老梗的典型角色。例如在1934年发行的《Argosy周刊》,当期标题为《摩洛哥雄狮》(Lion of Morocco),封面为「一个几乎占满封面的男人,蓄鬍且戴着穆斯林头巾,伸出威吓的大手向沙丘而去。」1945年的《黑面具》(Black Mask)杂誌则有一期封面为「一双女人的腿,穿着红色高跟鞋,暗示着某种女人堕落的状态,在封面的另一大半则是一片路边地板上的铁栅格,底下藏着一个持枪的男人,正準备要开枪。」

这只是其中几种典型的表现方式,在这些典型中,女性通常为金髮,穿着暴露,且处在受困或遭掳的状态,呈现一种无助感;相反地,男性则通常具有方脸、宽眼幅和极深的轮廓,呈现出威严感。

就当下的时代氛围而言,这些典型的出现并非意外。当时的好莱坞影视作品的审查制度禁止暴力与情色,为了投观众所好,这些内容就纷纷在管制相对较鬆的期刊和杂誌上出现,以年轻劳动阶级的白人男性为主要受众的「低俗小说」在广大需求下热卖,据信连费兹杰罗(F. Scott Fitzgerald)、菲利浦.狄克(Philip K. Dick)等大作家都曾在生涯的不同时间点写过这类型小说。

「pulp」这个字原本指的是一种专门用来製造纸浆的木材,价格便宜,适合大量印製,于是这种出版商结合了便宜的纸材与便宜的作者发行的便宜杂誌就被称为「pulp magazine」,而这些杂誌中的小说就称为「pulp fiction」。人人负担得起,加上内容耸动,于是风行全美。

同时身为佛罗里达国际大学(Florida International University)历史系教授的卢卡解释,「黑影之中」这个展览其实是从他的一堂历史与电影研究课程延伸出来的,课程的主题即在探讨「低俗小说」年代中美国存在的社会问题。

为了这个展览,卢卡从课堂上挑出四名学生,分别着手研究低俗小说封面艺术,主题分别是:穆斯林遭到「妖魔化」的描绘手法;女性遭性别刻板化的情形逐年增强的现象;封面艺术中女性频繁遭受暴力威胁的现象;女性遭绑架或成为人肉盾牌的比喻手法(不论反派是美国本土帮派份子或异国敌人均有的现象)。

对这样的小说感到反感吗?觉得自己不太可能会去读这类作品吗?其实毫不意外地,后来的美式英雄漫画,都脱自这些「低俗小说」的原型。可以说,直到今天我们仍然不断接触这些作品。

有趣的是,卢卡提到,儘管许多低俗小说封面画家都相当有才华,画工卓越甚至创新,但在当时几乎是被艺术界忽视的。

「在那个许多博物馆只对『现代』和抽象艺术感兴趣的年代,低俗小说封面画家和绘师则体认到一般美国人对现实、甚至夸大想像的口味,并藉此获利。」他说。

Miami Newtimes、Hyper Allergic

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